Estrela-do-mar


A Estrela-do-mar é um animal equinoderme em forma de estrela pertencente a classe Asteroidea. Existem cerca de 1.600 espécies de estrela-do-mar no fundo do mar em todos os oceanos do mundo,dos trópicos até as gélidas águas polares. Elas são encontradas desde a zona intermareal, descendo para as profundezas abissais,6.000m(20.000 pés) abaixo da superfície. Entre seus parentes mais próximos podemos citar o Ouriço do Mar, a bolacha do Mar e o Pepino mar.

Estrelas-do-mar são animais marinhos. Elas normalmente têm um disco central e cinco braços, embora algumas espécies tenham um maior número de braços. A região aboral ou superfície superior pode ser lisa, granular ou espinhosa, e é coberto com sobreposição de placas. Muitas espécies são coloridas em vários tons de vermelho ou laranja, enquanto outras são azul, cinza ou marrom. A estrela-do-mar tem pé ambulacrário operado por sistema hidráulico e uma boca no centro da superfície inferior. São, em sua maioria, predadoras de animais típicos da zona bentônica. Várias espécies têm comportamentos de alimentação especializados, incluindo a eversão de seus estômagos e suspensão de alimentação. Elas têm complexos ciclos de vida e podem se reproduzir tanto sexualmente quanto assexuadamente. A maioria pode regenerar partes danificadas ou braços perdidos e lançar os braços como um meio de defesa. Os Asteroidea ocupam várias funções ecológicas significativas. Estrelas-do-mar, como a Pisaster ochraceus e a Stichaster australis, tornaram-se amplamente conhecidas como exemplos do conceito de espécie-chave em ecologia. A tropical estrela-do-mar-coroa-de-espinhos (Acanthaster planci) é um predador voraz de coral em toda a região Indo-Pacífica e a estrela-do-mar-do-pacífico-norte é considerada uma das 100 piores espécies invasoras.

O registro fóssil de estrela-do-mar é antigo, remonta ao período Ordoviciano cerca de 450 milhões de anos atrás, mas é bastante pobre, já que as estrelas do mar tendem a se desintegrar após a morte. Apenas os ossículos e as espinhas do animal são suscetíveis de serem preservadas, fazendo com que os restos sejam difíceis de localizar. Com a sua atraente forma simétrica, a estrela-do-mar têm desempenhado um papel na literatura,na lenda, no design e na cultura popular. Elas são, às vezes, coletadas como curiosidades, usadas em um design ou como logotipos, e em algumas culturas, apesar de possível toxicidade, elas são comidas.

Taxonomia

O nome científico Asteroidea foi dado à estrela-do-mar pelo zoólogo francês de Blainville , em 1830.[3] É derivada do grego aster, ἀστήρ (uma estrela) e do grego eidos, εἶδος (forma, aparência). A classe Asteroidea pertence ao filo Echinodermata. Assim como a estrela-do-mar, os equinodermes incluem ouriços-do-mar, dólares de areia, ophiuroidea, pepinos do mar e crinoidea .As larvas de equinodermos possuem simetria bilateral, mas durante a metamorfose este é substituído com simetria radial, normalmente pentamérica.[4] Equinodermos adultos são caracterizados por possuírem um sistema vascular de água com pé ambulacrário e um endoesqueleto calcário, consistindo de ossículos ligados por uma malha de fibras de colágeno.[5] As estrelas-do-mar estão incluídas no subfilo Asterozoa, as características incluem um corpo achatado, em forma de estrela, como adultos, que consiste de um disco central e vários braços irradiando. O subfilo inclui as duas classes de Asteroidea, a estrela-do-mar, e Ophiuroidea, ofiuróides e a cesta-de -estrelas. Os asteróides têm uma ampla base de braços com apoio do esqueleto fornecido pelas placas de calcário na parede do corpo[2]enquanto ofiuróides tem braços delgados claramente demarcados,reforçados por ossículos  fundidos, formando “vértebras”.[6]

Anatomia

Luidia maculata, uma estrela-do-mar de sete braços.

 

A maioria das estrelas-do-mar tem cinco braços que irradiam a partir de um disco central, mas o número varia de acordo com o grupo. Luidia ciliaris tem sete braços, membros da Solasteridae tem de dez a quinze enquanto a Antártida Labidiaster annulatus pode ter até cinquenta. Não é incomum na espécie que normalmente tem cinco braços alguns indivíduos possuirem seis ou mais, através de um desenvolvimento anormal.[7]

Parede do corpo

Ossículos da espécie Astropecten aranciacus

 

Pedicellariae e papulae retraído entre os espinhos de Acanthaster planci

 

Pedicellaria e papulae de Asterias forbesi

 

A parede do corpo consiste em uma fina cutícula, epiderme constituída por uma única camada de células, uma derme grossa,formada de tecido conjuntivo e uma fina camada de celoma mioepitelial, que fornece a musculatura longitudinal e circular. A derme contém um endoesqueleto de carbonato de cálcio, componente conhecido como ossículo. Estas são estruturas em forma de favo, compostas de microcristais calcita organizados em uma gelosia.[8] Eles variam em forma, com alguns grânulos externos arredondados, tubérculos ou espinhos, mas a maioria são placas tabulares que se encaixam perfeitamente juntos,dispostos em quadrados e formam a principal cobertura da superfície aboral.[9] Alguns são estruturas especializadas, como o madreporite (a entrada para o sistema vascular de água), pedicellariae e paxillae.[8] Pedicellariae são compostos ósseos com um fórceps, como mandíbulas. Eles removem os detritos da superfície do corpo e agitam em hastes flexíveis em resposta a estímulos físicos ou químicos, enquanto continuamente fazem movimentos de mordida. Eles, muitas vezes, formam aglomerados em torno de espinhos.[8][10]Paxillae são guarda-chuvas- como estruturas encontradas em estrelas-do-mar que vivem enterrados no sedimento. As bordas de paxillae adjacentes se encontram para formar uma falsa cutícula com uma cavidade de água embaixo, no qual o madreporite e delicadas estruturas de brânquias estão protegidas. Todos os ossículos, incluindo aqueles se projetando externamente, são cobertos pela camada epidérmica.[8]

Vários grupos de estrelas, incluindo Valvatida e Forcipulatida, possuem pedicellariae.[8] Em Forcipulatida, como Asterias e Pisaster, eles ocorrem em pompom-como tufos na base de cada coluna vertebral, enquanto que no Goniasteridae, como Hippasteria phrygiana, os pedicellariae estão espalhados pela superfície do corpo. Alguns são pensados para ajudar na defesa, enquanto outros auxiliam na alimentação ou na remoção de organismos que tentam se instalar sobre a superfície da estrela-do-mar.[11] Algumas espécies como Labidiaster annulatusRathbunaster californicus e Novodinia antillensis usam as suas grandes pedicellariae para a captura de pequenos peixes e crustáceos.[12]

Também pode haver papulae, protrusões de parede fina da cavidade do corpo que chegam através da parede do corpo e se estendem até a água circundante. Estes servem uma função respiratória.[13] As estruturas são suportadas por fibras de colágeno definidas em ângulos retos entre si e dispostos em uma teia tridimensional com os ossículos e a papulae nos interstícios. Este arranjo permite flexão fácil dos braços da estrela-do-mar e o rápido aparecimento de resistência e  rigidez necessárias para ações realizadas sob estresse.[14]

Sistema vascular de água

Ponta do braço da Leptasterias polaris, mostrando o pé ambulacrário e o orgão sensorial(eyespot)

 

O sistema vascular de água da estrela-do-mar é um sistema hidráulico composto de uma rede de canais cheios de fluidos e está preocupada com a locomoção, adesão, manipulação de alimentos e troca de gases. A água entra no sistema através do madreporite, um ossículo poroso, muitas vezes conspícuo, semelhante à peneira na superfície aboral. Ele está ligado através de um canal de pedra, muitas vezes forrado com material calcário, para um canal de anel ao redor da abertura da boca.Um conjunto de canais radiais desencadeia isso; um canal radial corre ao longo do sulco ambulacral em cada braço. Existem canais laterais, ramificando-se alternadamente de cada lado do canal radial, cada um terminando em uma ampula. Estes órgãos em forma de bulbo se juntam ao pé ambulacrário no exterior do animal por canais de ligação curtos que passam por ossículos no sulcoambulatório. Normalmente existem duas linhas de pé ambulacrário, mas em algumas espécies, os canais laterais são alternadamente longos e curtos e parecem ter quatro linhas. O interior de todo o sistema do canal está alinhado com cílios.[8]

Quando os músculos longitudinais na ampullae contraem, as válvulas nos canais laterais fecham e a água é forçada para dentro dos pés ambulacrários. Estes se estendem para entrar em contato com o substrato. Embora os pés ambulacrários se assemelhem à ventosas na aparência, a ação de preensão é uma função de produtos químicos adesivos em vez de sucção.[15] Outros produtos químicos e o relaxamento da ampullae permitem a liberação do substrato. Os pés ambulacrários se encaixam nas superfícies e se movem em uma onda, com uma seção de um braço anexada à superfície enquanto outra libera.[16][17] Algumas estrelas do mar, de múltiplos movimentos ou movimento rápido, como a estrela-do-mar girassol (Pycnopodia helianthoides), puxam-se junto com alguns de seus braços enquanto os outros deixam um rastro para trás. Outras estrelas do mar elevam as pontas dos braços enquanto se deslocam, o que proporciona uma exposição máxima dos sensoriais pés ambulacrários e do olho para estímulos externos.[18]

Reprodução

As estrelas-do-mar tem sexos separados, tanto a reprodução sexuada como a assexuada ocorrem, a forma sexuada é feita por meio de ovos, e a assexuada é quando a estrela-do-mar perde um dos braços e nasce outro braço no lugar e a partir deste braço nasce uma nova estrela-do-mar.

Cladograma

Asterozoa
Asteroidea
Paxillosida
Velatida
Brisingida
Valvatida
Spinulosida
Forcipulatida
Ophiuroidea
Somasteroidea

Culinária

Algumas espécies de estrelas-do-mar são usadas para culinária.

Em Portugal

Em Portugal encontram-se ao longo de toda a costa, mas não existe informação em relação ao número de indivíduos nem sobre o Estatuto de Conservação, não se sabendo se são abundantes, ou até se estão em expansão ou regressão.

Sabe-se apenas que se distribuem de acordo com as suas próprias características de habitat, que variam entre águas frias ou quentes. Existem estrelas-do-mar provenientes da zona do Mediterrâneo, outras com características das águas boreais (que ocorrem também no Norte da Europa) e ainda com características das águas africanas (no caso da Madeira). Há também espécies nos Açores, características das Caraíbas, que são trazidas pela corrente do Golfo.

Galeria

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