Cabra

Cabra (ou bode, no masculino)(nome científico:Capra aegagrus hircus) é um animal herbívoro pertencente ao gênero Capra. A cabra-doméstica é considerada uma subespécie da cabra-selvagem que habita o sudoeste da Ásia e Europa Oriental.

Etimologia

“Cabra” se originou do latim capra[4]

Características

O caprino é um dos menores ruminantes domesticados. As cabras foram um dos primeiros animais a serem domesticados, por volta do ano 7000 a.c. no Oriente Médio, a partir das cabras-selvagens. Talvez a sua resistência natural e capacidade de adaptação a condições extremas tenha chamado a atenção dos povos nómadas da região para este animal e para a possibilidade de o domesticar.[5][6]

Na maioria das raças de caprinos, os dois sexos têm cornos e barba. Os cornos podem ser curvos ou em forma de espiral, mas muitos têm um lado interno afiado. O pelo pode ser comprido ou curto, macio ou áspero, dependendo do habitat e do controle da criação.[5][6]

A cabra fornece couro, carne, leite e, às vezes, estrume e lã (em algumas variedades, como na cabra-angorá). As cabras são excelentes exploradoras e conseguem encontrar sua própria comida. O esgotamento de pastos pelas cabras se tornou, onde não há um manejo adequado dos animais, um problema ambiental em muitas partes do mundo.

O habitat natural dos bodes são as montanhas, geralmente nas zonas temperadas. A alta altitude, aliada aos pulmões desenvolvidos dos bodes e à grossa pelagem que os protege do frio, permite a sobrevivência em um local protegido de qualquer tipo de predador.

As crias — popularmente chamadas de cabritos — nascem após uma gestação de cerca de 150 dias. Têm uma expectativa de vida de cerca de vinte anos e emitem um som chamado de “balido”. O substantivo coletivo para grupos de cabras é “fato”.[5][6]

Os caprinos recebem diferentes denominações de acordo com seu gênero e fase de vida. Ao nascer, machos e fêmeas são denominados cabriteiros até o fim da fase de lactação. Da fase de lactação à maturidade sexual, são denominados cabritos. A partir da maturidade sexual, as fêmeas são denominadas cabras e os machos, bodes.

Anatomia e saúde

Coração caprino. Em exposição no MAV/USP.

Esqueleto (Capra hircus)

Cabrito

As cabras são consideradas animais pequenos de gado, comparados aos animais maiores tais como bois, camelos e cavalos, mas mais grande do que microlivestock tais como aves de capoeira, coelhos, cavies, e abelhas. Cada raça reconhecida de cabras tem faixas de peso específico, que variam de mais de 140 kg para fanfarrões de raças maiores, como o Boer, para 20 a 27 kg para cabras menores faz.[7] Dentro de cada raça, diferentes estirpes ou linhas de sangue podem ter diferentes tamanhos reconhecidos. No fundo da escala do tamanho estão as raças diminutas tais como o pigmeu africano, que estão a 41 a 58 cm no ombro quando adultos.[8]

A maioria das cabras naturalmente têm dois chifres, de várias formas e tamanhos, dependendo da raça. As cabras têm chifres a menos que sejam “colhidas” (ou seja, geneticamente sem corno) ou os chifres tenham sido removidos, tipicamente logo após o nascimento.[9] Houve incidentes de cabras de policarato (tendo até oito chifres), embora esta seja uma raridade genética que se pensa ser herdada. [9]Os chifres são mais tipicamente removidos em rebanhos comerciais de cabras leiteiras, para reduzir as lesões a seres humanos e outras cabras. Ao contrário do gado, as cabras não foram criadas com sucesso para serem confiáveis, pois os genes que determinam o sexo e os cornos determinantes estão intimamente ligados. A reprodução em conjunto de duas cabras geneticamente analisadas resulta num elevado número de indivíduos intersexuais entre os descendentes, que são tipicamente estéreis. [10] Seus chifres são feitos de osso vivo rodeado por queratina e outras proteínas, e são usados ​​para defesa, dominância e territorialidade.[10]

As cabras são ruminantes. Elas têm um estômago de quatro câmaras que consiste no rúmen, no retículo, no omasum e no abomaso. Tal como acontece com outros ruminantes de mamíferos, eles são ungulados com dedos totais. As fêmeas têm um úbere consistindo de duas tetas, em contraste com o gado, que têm quatro tetas.[11] Uma excepção a esta é a cabra Boer, que às vezes pode ter até oito tetas. [12][13][14]

As cabras têm pupilas horizontais, em forma de fenda. Porque as íris das cabras são geralmente pálidas, suas pupilas contrastantes são muito mais visíveis do que nos animais tais como o gado, o cervo, a maioria de cavalos e muitas ovelhas, cujas pupilas igualmente horizontais se misturam em uma íris e em uma esclera escuras.

As cabras masculinas e fêmeas têm a barba, e muitos tipos da cabra (geralmente cabras da laticínios, boers da leiteria-cruz e cabras pigmeu) podem ter wattles, um dangling de cada lado do pescoço.[15]

Algumas raças de ovelhas e cabras parecem semelhantes, mas geralmente podem ser ditas separadamente, porque as caudas de cabras são curtas e geralmente apontam para cima, enquanto as caudas de ovelha pendem para baixo.

Leite, carne e pele

O leite de cabra pode ser contaminado com toxoplasma e infectar humanos pela penetração dos taquizoítos pelas mucosas da boca e faringe, o que leva à toxoplasmose.[16] A carne tem grandes apreciadores. A pele é usada na produção de calçado, vestuário e ainda artigos de decoração.[5][6]

Raças portuguesas

  • Algarvia
  • Bravia
  • Charnequeira
  • Preta de Montesinho
  • Serpentina
  • Serrana

Reprodução

Em fazendas é muito comum a utilização de artifícios, como a inseminação artificial, para que se obtenha um rebanho com o menor número de indivíduos fisiologicamente deficientes. Com esta seleção artificial é possível se obter uma prole mais resistente a doenças e com porte que torna viável a comercialização de derivados caprinos.

inseminação artificial ou inseminação intrauterina é uma técnica de reprodução medicamente assistida que consiste na deposição artificial do sêmen nas vias genitais da fêmea.[17] Utiliza-se em casos em que os espermatozoides não conseguem atingir as trompas ou simplesmente por escolha do proprietário do animal. Consiste em transferir, para a cavidade uterina, os espermatozoides previamente recolhidos e processados, com a seleção dos espermatozoides morfologicamente mais normais e móveis.

Além de populações selvagens cruzadas por conta própria com raças importadas de cabras, as primitivas raças britânicas têm sido usadas em cruzamentos seletivos e intencionais de gado por humanos.

A antiga estirpe inglesa, em particular, está entre as bases de algumas raças modernas padronizadas. Por exemplo, o anglo-nubiano popular (chamado frequentemente por Nubian na America do Norte) originou-se na Inglaterra nos anos 1920-1930, resultado de um cruzamento entre as cabras milch inglesas e os bucks importados,[18] incluindo Zariby e Nubian original (africano), da Índia, Rússia e Egito.

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