Baleia

A subordem Mysticeti compreende os maiores cetáceos, conhecidos popularmente por baleias ou rorquais.[2] Alguns membros da subordem dos Odontoceti também podem ser chamados de baleias, como é o caso da baleia-branca e das baleias-bicudas. A principal diferença entre as duas subordens é que, na Mysticeti, os dentes estão ausentes, sendo substituídos por cerdas de material queratinoso, com a função de filtrar a água e recolher o alimento. As baleias são os maiores mamíferos que vivem no planeta Terra. O masculino da baleia pode ser denominado caxarelo ou caxaréu.[3][4]

A baleia-azul, que integra esta subordem, concorre, em tamanho, com animais extintos como o titanossauro ou o Argentinossauro.

Etimologia

A palavra “baleia” deriva do grego phállaina, através do latim ballaena.[2]

Classificação

Classificação linear dos cetáceos misticetos:

  • Subordem Mysticeti Flower, 1864
    • Família †Kekenodontidae Mitchell, 1989
    • Família †Llanocetidae Mitchell, 1989
    • Família †Janjucetidae Fitzgerald, 2006
    • Família †Mammalodontidae Mitchell, 1989
    • Família †Aetiocetidae Emlong, 1966
    • Clado Chaeomysticeti Mitchell, 1989
      • Família †Cetotheriopsidae Brandt, 1872
      • Família †Eomysticetidae Sanders e Barnes, 2002
      • Família †Cetotheriidae Brandt, 1872
      • Família †Diorocetidae Steeman 2007
      • Família †Pelocetidae Steeman 2007
      • Família †Aglaocetidae Steeman 2007
      • Família Neobalaenidae Gray, 1889
      • Família Balaenidae Gray, 1821
      • Família Balaenopteridae Gray, 1864
      • Família Eschrichtiidae Ellerman e Morrison-Scott, 1951

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